golfoorlog

Golfen in Bree

Hoewel ik al ongeveer 2 jaren in Leuven verblijf, liggen mijn roots in Bree, meer bepaald de Gerkenberg, een onderdeel van deelgemeente Gerdingen. Ondanks het feit dat Bree een stad is die al meer dan 10 eeuwen bestaat, blijft het toch nog een heel stuk rustiger dan de Vlaams-Brabantse  hoofdstad. Rustiger in het centrum van de stad, maar meer nog in de regio er omheen. Ik groeide dan ook op het platteland op als oudste zoon in een landbouwersgezin. Een groen gebied van weides, akkers, bossen en hier en daar enkele boerderijen met wat huizen in de buurt.

Een heel aantal jaren geleden kreeg onze lokale burgervader het idee om een golfterrein in te planten op de Gerkenberg. En om het meteen ‘goed’ te doen, kiest hij voor een golfterrein van 18 holes. Onderstaande kaart toont binnen welk gebied het golfterrein van ongeveer 80 hectare komt. (het gaat hier over een ruwe aanduiding, niet alles binnen de lijnen dient plaats te ruimen maar ook buiten de lijnen vallen er nog enkele gebieden in het voorziene golfgebied)

Binnen de voorziene regio valt landbouwgrond van in totaal 18 lokale landbouwgezinnen, inclusief dit van mijn ouders en broer. En de lastige situatie waarin dit beroep zich tegenwoordig bevindt, maakt zo een beslissing vanuit het stadsbestuur dus niet aangenaam en dreigt heel wat inkomens (nog meer) te doen kelderen. Op het golfterrein voorziet het plan bovendienruimte voor  luxe villa’s die de omliggende bouwgrondprijzen nog eens de hoogte in jagen en een nieuwe weg recht door nog meer landbouwgrond leidt het verkeer van de huidige grote baan om, zodat golfers zonder problemen hun balletje kunnen slaan waar ze willen.

Om dit te vermijden, kondigden een aantal buurtbewoners (landbouwers maar ook gewone gezinnen), bijgestaan door een lokale politicus uit een partij uit de oppositie, een golfoorlog aan in Bree. In de eerste plaats om het verlies van inkomen te voorkomen voor 18 gezinnen en zelfs het verlies van hun woning voor een aantal anderen. Ten tweede proberen ze aan de hand van (ludieke) acties en petities de negatieve gevolgen van deze nieuwe verkeersader aan te tonen voor de direct en ook minder rechtstreeks betrokken inwoners van Bree.

Na een lange weg maakte de Vlaamse overheid onlangs de goede beslissing om geen nieuw golfterrein goed te keuren in Bree, maar meer focus te leggen op de uitbreiding van het golfterrein in Lummen van 9 naar 18 holes. En hoewel Jaak Gabriels van plan is  zijn eigen zinnetje toch door te drijven (en waarschijnlijk voornamelijk veel geld in zijn zakken verwacht bij het verwezenlijken van zijn droom of die van een goede sponsor), lijkt de weg voor onze lokale landbouwers hier toch eindelijk een goede richting in te slaan.

En omdat elk negatief verhaal ook een positief kantje kent, speelt een lokale vakantiehoeve (op het vlak van vakantiehoeve een beetje concurrentie met onze eigen vakantiehoeve Duxhof), Stukkenheidehof, meteen in op het verhaal van het golfterrein met hun eigen golfspel. Geen privaat golfterrein van 9 of meer holes in de plaats van hun akkers en weides en ook geen minigolf terrein in hun achtertuin. Zij nodigen sinds een jaar mensen uit voor een spelletje ‘Bezemgolf’. In twee teams, rood en blauw, speel je over weides, in een klein bosje en doorheen de kruidentuin. Met een bezem sla je de grote bal in een ingegraven bloempot. Onderweg wat ‘fleskepoepen’ en ‘hanengevecht’ zorgen voor wat afwisseling. Als afsluiter voorziet de gastvrouw Mariette in een drankje, een zelfgemaakte kruidencake en een gezellige babbel.

Vandaag kreeg ik de kans om deel te nemen aan deze teambuilding activiteit en het is zeker een aanrader. Plezier verzekerd.

Golfoorlog in Bree

Een dossier dat al jaren aansleept. Vandaag komt het nog eens in het nieuws. Naast de algemene problemen die de landbouwsector in heel Europa al ondervindt (Boeren krijgen slaag thuis van 4 juli 2009) staat de landbouwer in Bree heel wat meer tegenslag te wachten als de droom van een zatlap uitkomt.

Het eerste nieuws kwam al in juni 2005. Nu, meer dan vier jaar later, staat het ‘geweldige’ plan van Breese burgemeeester Jaak Gabriels nog steeds om de hoek te loeren, klaar om in totaal 2% van de Breese landbouwgrond te doen verdwijnen voor een luxesport van slechts enkelen. Het plan? Een golfterrein in Bree. 80 hectare, waarvan 60 agrarisch gebied, wordt omgevormd tot 18 holes,  villa’s, hotels en andere luxueuze zaken.

TVL maakte een reportage van deze ‘grootse’ plannen van Jaak na een persconferentie van de Boerenbond.

Het is trouwens niet de eerste keer dat onze burgervader zotte plannen wil uitvoeren. Een vijftal jaar geleden kwam Kinepolis (volgens hem) met een nieuw cinemacomplex naar Bree. Hiermee haalde  hij meteen het nieuws in verschillende media. Het bericht van de dag erna, uitgestuurd door Kinepolis zelf, was echter minder opvallend maar verklaarde een heleboel.

De zogenaamde ‘afspraken’ die al liepen tussen Kinepolis en Bree, waren blijkbaar enkel bekend bij onze burgervader, niet bij Kinepolis. Geen nieuw bioscoopcomplex voor Bree dus. Daarna is hij (hoogst waarschijnlijk in een niet al te nuchtere bui, want dat is zijn levensvisie blijkbaar) op zoek gegaan naar een nieuw prestigeproject en hij is bereid over lijken te gaan. Deze keer dus die van de Breese landbouwers. En ten voordele van wie? Dat is de vraag.

   

Bert Rijken.be

Vriesenhof 22 bus 7
3000 Leuven, Belgium
M.: +32 (0) 486 983 115
twitter profile
facebook profile
Netlog Profile
LinkedIn profile
Plaxo profile
BRB - Bert Rijken Blogt
Delicious profile
PDF version CV
Online CV in Prezi
<>div>